Efeito do proprietário por formigas dominantes e especialistas na Caatinga

Abstract

Formigas são organismos eussociais, caracterizados por dividir tarefas entre membros de um mesmo grupo. Uma destas funções é a defesa do ninho, a qual pode ser explicada pelo efeito do proprietário, com defesa mais eficiente nas imediações do ninho do que em locais mais distantes dele. Neste sentido, testamos se o efeito do proprietário existe para duas espécies de formigas, avaliando o tempo de detecção e subjugação em duas distâncias a partir do ninho. Para examinar a eficiência do ataque de Dorymyrmex thoracicus (dominante) e Dinoponera quadriceps (especialista) foram amostrados nove ninhos de cada espécie. Em cada ninho, foram dispostos dois tratamentos (ninho e controle) com iscas de cupim. Nossos resultados não corroboraram a hipótese do efeito do proprietário, visto que não houve diferença na proteção próxima e distante do ninho. Isso pode ter ocorrido por três motivos: (1) o efeito do proprietário é inexistente; (2) as formigas estavam forrageando, não protegendo o ninho ou (3) a área de proteção do ninho é maior do que a estudada. Os resultados obtidos e as novas hipóteses sugeridas podem gerar subsídios para outros estudos que visem responder sobre o efeito do proprietário e o comportamento de formigas, sobretudo na Caatinga.

Publication
In Ecologia e Conservação da Caatinga curso de campo 2015 (eds. FFS Siqueira et al.). Recife: UFPE.
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